淺談橫跨數千年的植牙發展歷史
1952 年,瑞典 University of Lund 的大學實驗室裡,骨科醫師 Dr. Per Ingvar Branemark 教授正帶領著一群研究生,專注地進行著骨頭癒合的研究項目,希望透過研究促進人對於骨頭癒合的認知,當時,這群研究者並不知道,此實驗將改變並延展人類的生理構造與機能,同時,也間接地延長了人類的壽命。
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第三副牙齒:人工植牙的多方嘗試與應用

牙齒,是人類最為重要的功能器官之一,它存在的重要性以及其功能意義與生命息息相關。述說植牙的歷史,我們至少可以回溯到西元前二到三千年前的古埃及,當時的古埃及文明已經開始想方設法的以貝殼、玉、動物牙齒等各式材質充當假牙「種植」入齒槽骨中,用以維持缺牙口腔的咀嚼功能;另外,在遙遠的大陸彼端,中美洲文明亦有以修磨過後的象牙與木頭製成假牙隨先民遺骸被一同發掘出來,驚豔世人。然而,上述方法可堪稱為最早的植牙嘗試,卻無法有切實有效進行的牙齒的重生與再造。
時序持續推進,到了十八、十九世紀時,開始有許多研發者以剛拔下的自然牙根或各式金屬媒材製作假牙根做植入,試圖突破生理的限制,讓人類能擁有第三副牙齒,其中,一如 1809 年 Dr. Maggiolo 嘗試用貴金屬—黃金製作了假牙根柱植入拔牙後的新鮮傷口,試圖讓人體組織在修復的同時能接納此外來物質;類似的應用可以看到 1840 年,物理學家 Dr. Harris 則使用塗鉛的表面處理植體取代黃金進行口腔實驗,其後繼研究者則加以仿效並應用多種不同金屬加上瓷牙冠來製作人工假牙,最後仍是功敗垂成。
很顯然,上述實驗無法獲得具體成功的因素在於,此類假牙牙根無法長期且穩定的存活下來起因於金屬與人體細胞的相容性,以及金屬中所釋放的毒素危害骨細胞,導致骨細胞壞死使骨頭持續的流失下陷。
[植牙材質及型態發展]
時期
植牙材質
古埃及
貝殼、玉、山羊、狗、猴牙齒
南美洲
象牙、木頭
十八世紀
自體之智齒牙根、各類不同金屬
十九世紀
黃金、白金、瓷製牙冠
二十世紀
鈷鉻鉬合金、鈦金屬、螺旋狀植體、一階式植體
二十一世紀
陶瓷植體、寬螺紋植體、各式表面處理技術
隨著醫學與科技的不斷進階躍進,二十世紀初葉開始有學者以各種合金做動物及人體試驗,發表多篇重要的研究報告與論文,並留下許多珍貴的實際案例,其中有部分發現沿用至今,舉例來說,哈佛大學學者 Dr. Strock 採用之鈷鉻合金(Vitallium)製作的牙根有明顯的生物相容性、Dr. Harold Roberts 與 Dr. Ralph Roberts 研發的分支網狀植牙技術(Ramus Frame Technique)與 Dr. Dahl 設計出的骨膜下人工植牙術式(Subperiosteal Implant)等等,都成為人工植牙發明的先期締造者之一。

曙光 — 現代植體的問世

讓我們將討論回到發明的時刻,1952 年。Dr. Branemark 利用鈦合金柱體植入兔子的腿骨中,數個月後在顯微鏡的觀測之下發現,其鈦合金植入物竟然與骨頭產生了癒合作用,被組織充分黏附,震驚了原先欲將植入物取出的研究團隊,Dr. Branemark 將此生理現象定名為「骨整合」(Osseointegration)—即為現代植體的濫觴。
最後,1965 年,Dr. Branemark 更進一步的將鈦合金人工牙根植入病人口中,此顆植牙在這位患者口中存活了 40 年的時間直到病患過世前為止仍能行使正常的咬合動作,至此,世界第一顆成功植牙問世,Dr. Branemark 也被尊為植牙之父。

時至今日,已有超過 200 種植體系統依據 Dr. Branemark 的發明基礎被創造,其中,各式植體設計概念皆有其優勢及時代意義,在歐美品牌與價格迷思的薄霧中,該如何選擇植體品牌也成為牙醫師甚至是病患端的考量要件,然而其中選擇的要點還需專注在臨床報告中的植體歷史數據表現或是否具有當代創新概念設計等等,如全球牙材領導品牌 Struamann 於 1974-1976 年率先推出首款「一階式」植體與「螺旋式」植體;MegaGen 於 2013 年推出的「AnyRidge」植體系統,擁有不同以往的細核心與延伸的寬螺紋設計,適用於各種骨質狀況; 台植科則發展出多樣化的植牙輔具,如 Aq Navi 科技植牙導航定位系統等。期待在不遠的將來,學者可以再次推出更新穎、更有生物穩定度與相容性的植體。

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